Covid-19 e differenze di genere

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L’età avanzata e un elevato numero di comorbidità sono stati associati a una maggiore gravità e mortalità nei pazienti con COVID-19. E complessivamente il numero di decessi per COVID-19 è stato almeno due volte più alto negli uomini rispetto alle donne.

Quindi, mentre sia gli uomini sia le donne hanno la stessa probabilità di contrarre il COVID-19, gli uomini sono più a rischio di esiti peggiori e morte, indipendentemente dall’età.

Perché gli uomini sono più suscettibili al COVID-19

Secondo un rapporto di «Nature»1, gli uomini hanno mostrato livelli più elevati di citochine (alcune delle prime molecole di segnalazione che aiutano le cellule immunitarie a rispondere ai patogeni) che innescano l’infiammazione. Quantità maggiori di queste citochine sono collegate a malattie più gravi.

Nei casi gravi di COVID-19 il liquido si accumula nei polmoni, riducendo l’ossigeno disponibile nel corpo per le normali funzioni e questo può causare danni ai tessuti e agli organi.

Perché le donne con SARS-CoV-2 sono più preparate per eliminare il virus

Oltre alle differenze di sesso nei livelli di citochine, il rapporto ha anche trovato differenze di sesso nella funzione delle cellule immunitarie.

Rispetto agli uomini, le donne hanno un numero maggiore di cellule T, essenziali per eliminare il virus, che vengono attivate, innescate e pronte a rispondere all’infezione da SARS-CoV-2.

Ci sono quindi diversi aspetti della risposta immunitaria alla SARS-CoV-2 che differiscono tra uomini e donne. La comprensione di queste differenze può fornire il modo in cui i medici trattano i pazienti e può aiutare i ricercatori a sviluppare terapie specifiche per il sesso.

Come cambia il ruolo della prevenzione nell’uomo e nella donna?

Monitorare le differenze nell’infezione, nella malattia e nella morte da COVID-19 tra donne e uomini diviene quindi essenziale per comprendere la pandemia e mettere in atto una più corretta strategia di prevenzione.

Dagli studi effettuati è emerso che gli uomini hanno un maggior rischio biologico innato di malattie gravi e morte e questo suggerisce che potrebbero aver bisogno di essere molto più attenti riguardo alle distanze sociali, al lavaggio delle mani e all’uso della mascherina.

Dunque, non solo le donne tendono ad avere un sistema immunitario più forte degli uomini, ma a questo si aggiunge il fatto che gli uomini tendono anche ad avere comportamenti più rischiosi, ignorando le principali accortezze da seguire e non prendono i sintomi così seriamente.

Strategie di prevenzione del virus SARS-CoV-2 negli uomini e nelle donne

Le differenze di genere non sono rilevanti solo per la prevenzione specifica della malattia, ma anche per la gestione dei fattori di rischio generali, come il fumo, l’obesità e il diabete.

Photo by Hello I’m Nik 🎞 on Unsplash

Il fumo è un fattore di rischio significativo per la malattia COVID-19 e è più comune negli uomini in tutto il mondo, sebbene questa differenza si stia riducendo in alcuni paesi. A questo aggiungiamo che le donne rispettano maggiormente le linee guida per l’igiene delle mani rispetto agli uomini.

Inoltre il genere influisce sulla divisione del lavoro e sui compiti di assistenza nelle famiglie e nelle comunità. Le donne sono più frequentemente impiegate in professioni ad alto rischio di infezione, come l’assistenza sanitaria, e sono anche più responsabili dell’assistenza ai familiari malati.

1“Sex differences in immune responses that underlie COVID-19 disease outcomes”

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