Ictus

Ictus: sintomi, cause e prevenzione

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Un ictus si verifica quando in una parte del cervello viene a mancare l’afflusso di sangue per un blocco o per la rottura di un vaso sanguigno: ciò impedisce al tessuto cerebrale di ricevere ossigeno e sostanze nutritive. Le cellule cerebrali iniziano a morire in pochi minuti.

Esistono 3 tipi principali di ictus:

  1. Attacco ischemico transitorio: coinvolge un coagulo di sangue che in genere si inverte da solo.
  2. Ictus ischemico: comporta un blocco causato da un coagulo o da una placca nell’arteria. I sintomi e le complicanze dell’ictus ischemico possono durare più a lungo di quelli di un attacco ischemico transitorio o possono diventare permanenti.
  3. Ictus emorragico: è causato da un’esplosione o da una perdita di un vaso sanguigno che penetra nel cervello.

Sintomi dell’ictus

I sintomi di un ictus si manifestano nelle parti del corpo controllate dalle aree danneggiate del cervello. In genere possono includere:

  • Difficoltà a parlare e capire gli altri
  • Paralisi o intorpidimento del viso, del braccio o della gamba, specialmente su un lato del corpo
  • Visione offuscata o annebbiata in uno o entrambi gli occhi
  • Mal di testa, può essere accompagnato da vomito, vertigini o alterazione della coscienza
  • Difficoltà a camminare, perdita di equilibrio o di coordinazione

Cause che portano all’ictus

Le cause dell’ictus sono 2:

  1. un’arteria bloccata (ictus ischemico)
  2. o la perdita o lo scoppio di un vaso sanguigno (ictus emorragico).

In alcuni casi si può verificare soltanto un’interruzione temporanea del flusso sanguigno al cervello: l’attacco ischemico transitorio, che non provoca sintomi duraturi.

Ictus ischemico

È il tipo più comune di ictus e la causa è la restrizione o il blocco dei vasi sanguigni del cervello, che provoca una grave riduzione del flusso sanguigno (ischemia).

I vasi sanguigni si possono bloccare o restringere per depositi di grasso che vi si accumulano o da coaguli di sangue o altri detriti che viaggiano attraverso il flusso sanguigno.

Esistono 2 tipi di blocchi che possono portare a ictus ischemico: un’embolia cerebrale e una trombosi cerebrale:

  1. Embolia cerebrale (nota anche come ictus embolico) si verifica quando un coagulo di sangue si forma in un’altra parte del corpo – spesso il cuore o le arterie nella parte superiore del torace e del collo – e si muove attraverso il flusso sanguigno finché non colpisce un’arteria troppo stretta per lasciarlo passare. Il coagulo si blocca, interrompe il flusso di sangue e provoca un ictus.
  2. Trombosi cerebrale ( nota anche come ictus trombotico) si verifica quando si forma un coagulo di sangue sulla placca grassa all’interno del vaso sanguigno.

Alcune ricerche iniziali mostrano che l’infezione da COVID-19 può essere una possibile causa di ictus ischemico, ma sono necessari ulteriori studi.

Ictus emorragico

Si verifica quando un vaso sanguigno nel cervello si rompe. Le emorragie cerebrali possono derivare da molte condizioni che colpiscono i vasi sanguigni. Le cause correlate all’ictus emorragico includono:

  • Pressione alta incontrollata
  • Sovratrattamento con fluidificanti del sangue (anticoagulanti)
  • Rigonfiamenti nei punti deboli delle pareti dei vasi sanguigni (aneurismi)
  • Trauma
  • Depositi proteici nelle pareti dei vasi sanguigni che portano alla debolezza della parete dei vasi (angiopatia amiloide cerebrale)
  • Ictus ischemico che provoca emorragia

Si riconoscono due tipi di ictus emorragico: intracerebrale e subaracnoideo.

  1. Ictus emorragico intracerebrale: è il tipo più comune di ictus emorragico e avviene quando i tessuti che circondano il cervello si riempiono di sangue dopo lo scoppio di un’arteria.
  2. Ictus emorragico subaracnoideo: è meno comune e provoca sanguinamento nell’area tra il cervello e i tessuti che lo ricoprono.

Attacco ischemico transitorio

Si tratta di un periodo temporaneo di sintomi simili a quelli di un ictus e non causa danni permanenti. È caratterizzato da una temporanea diminuzione dell’afflusso di sangue a una parte del cervello, che può durare anche solo pochi minuti o poche ore, quando il blocco si sposta e il flusso sanguigno viene ripristinato.

Al pari dell’ictus ischemico, si verifica quando un coagulo o un deposito di detriti riduce o blocca il flusso sanguigno a una parte del sistema nervoso.

Prevenzione

Gli ictus ischemici sono più spesso causati dall’aterosclerosi o dall’indurimento delle arterie e comportano gli stessi fattori di rischio degli attacchi di cuore (infarto del miocardio, malattia coronarica) e della malattia vascolare periferica.

Questi fattori includono ipertensione, colesterolo alto, diabete e fumo. Smettere di fumare e tenere gli altri tre sotto controllo per tutta la vita riduce notevolmente il rischio di ictus ischemico.

Limitare il consumo di alcol, perché un consumo eccessivo può aumentare la pressione sanguigna, che a sua volta aumenta il rischio di ictus.

Mantenere un peso moderato. Sovrappeso e obesità aumentano il rischio di ictus. È quindi importante seguire una dieta equilibrata e mantenersi fisicamente attivi, cambiamenti che possono anche ridurre la pressione sanguigna e i livelli di colesterolo.

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